Nog nooit zoveel langdurig zieken

Eind vorig jaar zaten 370.400 mensen langdurig thuis door ziekte, 64 procent meer dan tien jaar geleden en het hoogste aantal ooit, zo blijkt uit cijfers van de Rijksdienst voor Ziekte- en Invaliditeitsverzekering (Riziv) die De Tijd vandaag publiceert.

Tussen eind 2014 en eind 2015 steeg het aantal met acht procent, terwijl dat de jaren voordien op vijf à zes procent lag. Het overgrote deel van de langdurig zieken, zo'n 347.000, zijn werknemers. Ook 23.500 zelfstandigen zitten langer dan een jaar ziek thuis.

Vijf miljard euro
De overheid trok vorig jaar net geen vijf miljard euro uit om hen een ziekte-uitkering uit te betalen. Volgens het Riziv komt dit door de sterke toename van het aantal psychologische aandoeningen en door de hervormingen van de regering-Di Rupo en de regering-Michel. Daardoor blijven 50- en 60-plussers langer op de arbeidsmarkt, maar dat is de groep die het vaakst ziek wordt.

Ook Securex, de globale dienstverlening in sociale wetgeving en verzekeringen, voerde hier onderzoek naar. "Het aantal werknemers dat al langer dan een jaar ziek thuiszit, is nog nooit sterker gestegen dan vorig jaar. De situatie is zeer alarmerend", luidt het daar. De stijging is volgens Securex des te opmerkelijker omdat 'gewoon' ziek zijn van een paar dagen tot maximum een maand niet toeneemt.