Fregat Leopold I krijgt nieuwe missie

Het Belgische fregat Leopold I, dat zich momenteel op de Middellandse Zee bevindt, zal vanaf volgende week het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle escorteren tot in de Perzische Golf. De missie start op 18 november en duurt tot in januari. Dat maakten eerste minister Charles Michel en minister van Defensie Steven Vandeput bekend aan boord van het fregat.

Het fregat neemt momenteel deel aan de missie Sophia op de Middellandse Zee. Die missie met 22 deelnemende Europese landen is bedoeld om het economische model van de georganiseerde mensensmokkel in het Middellands Zeegebied te breken.

Het fregat redde vorige week zo 258 migranten. Na een interventie van het fregat zijn ook drie verdachten voor mensensmokkel opgepakt.

Charles de Gaulle
Vanaf 18 november zal Leopold I naar Toulon in Frankrijk varen voor een internationale missie van Frankrijk, Groot-Brittannië en België. Het fregat zal het vliegdekschip Charles de Gaulle escorteren via het Suezkanaal en de Rode Zee tot aan de Perzische Golf.

Defensieve optiek
Michel en Vandeput verduidelijkten dat de missie bestaat uit het escorteren vanuit een defensieve optiek. Aan Parijs is gevraagd om de Belgische regering zo snel mogelijk duidelijk te maken of de missie zal evolueren, opdat eventuele noodzakelijke beslissingen kunnen worden genomen.

De missie zal duren tot 2 januari. Op 22 januari zal het fregat opnieuw aanmeren. Michel en Vandeput woonden een schietoefening van het fregat bij. Die oefening was een succes.