3 % jongeren is chronisch eenzaam

"Elke jongere voelt zich wel eens eenzaam door bijvoorbeeld een overlijden, een relatiebreuk of een verhuizing. Maar bij drie procent blijft die eenzaamheid aanslepen en kan ze de mentale en fysieke gezondheid schaden", zegt Luc Goossens, ontwikkelingspsycholoog aan de KU Leuven dinsdag in De Standaard en Het Belang van Limburg.

Volgens onderzoek van de KU Leuven lijdt drie procent van de jongeren tussen 14 en 18 jaar aan chronische eenzaamheid, die dus niet gelinkt is aan een specifieke gebeurtenis. Goossens spreekt van een onderschat probleem. "Het komt nochtans ongeveer even vaak voor als autisme (3 procent) of ADHD (5 procent) bij jongeren", aldus de professor.

Chronisch eenzame jongeren hebben een ander beeld over sociale situaties. En dat kan volgens Goossens verstrekkende gevolgen hebben. "Chronische eenzaamheid kan effectief de gezondheid schaden."