Léonard betaalt pedofilieslachtoffer

Ontslagnemend aartsbisschop Léonard heeft Joël Devillet een schadevergoeding betaald. Hij had jaren het misbruik van Devillet door een priester verzwegen. Dat melden Het Nieuwsblad en De Standaard vandaag.

‘Tot op het laatst heb ik gevreesd dat Léonard naar het Hof van Cassatie zou stappen om zijn veroordeling aan te vechten’, zegt Joël Devillet opgelucht. ‘Midden augustus was hij dat nog altijd van plan. Maar een week geleden is hij van mening veranderd en heeft hij de schadevergoeding toch betaald.’

12 euro op bankrekening

Aartsbisschop André Léonard maakte het bedrag over van zijn persoonlijke rekening, bevestigt Marc Kauten, de advocaat van Joël Devillet. In maart van dit jaar verklaarde Léonard in een interview met het Franse tijdschrift Paris Match dat hij slechts 12 euro op zijn bankrekening had staan. Waar het geld van de schadevergoeding vandaan komt, is niet bekend. Maar daar ligt Devillet niet van wakker. ‘Ik heb jaren moeten vechten om gelijk te krijgen’, zegt hij daarover.

Meer dan vijftien jaar geleden besloot Devillet om verantwoording te vragen aan de aartsbisschop, omdat die bewust had gezwegen over het seksueel misbruik. ‘Hij wist maar al te goed dat de priester van Aubange mij al die jaren had misbruikt.’

Spelconsole

‘Het begon in 1987. Ik was toen koorknaap. De priester lokte me in zijn huis, omdat hij de enige in het dorp was met een spelconsole. Ik mocht daarmee spelen. Als ik hem maar liet begaan.’

‘Léonard was daarvan op de hoogte gebracht. In de brieven die hij daarover schreef, probeerde hij mij te sussen. Toch diende ik een strafklacht in, zowel tegen de priester als tegen Léonard. De klacht werd verworpen. Dus stapte ik in 2006 naar de burgerlijke rechtbank.’

Operatie Kelk

Het duurde nog negen jaar alvorens het hof van beroep in Luik André Léonard op 23 april dit jaar schuldig achtte aan het bewust verzwijgen van het misbruik waarvan Devillet het slachtoffer was. Het hof veroordeelde Léonard tot de betaling van 10.000 euro schadevergoeding, een bedrag dat door de gerechtelijke interesten inmiddels was opgelopen tot 18.500 euro.

Voor slachtoffer Devillet betekent de schadevergoeding niet het einde van de strijd. ‘Ik zet de oorlog tegen het misbruik in de kerk onverminderd voort. Ik heb me burgerlijke partij gesteld in het onderzoek naar de operatie Kelk. Ik wacht met ongeduld af wat dat zal opleveren.’