"Te veel vitamines nemen is schadelijk"

Te veel vitamines opnemen is vaak niet nuttig en kan bovendien schadelijk zijn. Daarom heeft de Hoge Gezondheidsraad zijn voedingsaanbevelingen herzien en vastgelegd wat de maximale hoeveelheden zijn die kunnen worden toegevoegd aan voedingsmiddelen of op de markt kunnen worden gebracht in voedingssupplementen.

Ziek door vitamines

"Tot nu toe was enkel een bovengrens aangegeven waarna de nutriënten schadelijk zijn. We weten ondertussen echter dat een extra inname van nutriënten vaak niet nuttig is en zelfs schadelijk kan zijn", aldus HGR-expert Guy De Backer (UGent). Zo wordt vitamine E in verband gebracht met prostaatkanker, kan een teveel aan ijzer tot leverproblemen leiden en een "overdosis" vitamine D nierstenen veroorzaken.

"Vitamine D zit in de lift en wordt aangeprezen voor bijvoorbeeld de preventie van hart- en vaatziekten of tegen het verouderingsproces, maar het is eigenlijk niet bewezen dat dat allemaal wel klopt", aldus De Backer. "Wat we wel weten is dat vitamine D helpt bij de preventie van osteoporose en goed is voor het afweersysteem, en daarvoor hebben we 10 tot 15 microgram vitamine D per dag nodig. Meer opnemen kan zelfs schadelijk zijn." 

Vitamines te vaak toegevoegd

De Backer waarschuwt ook voor "weinig onderbouwde of uit de lucht gegrepen praktijken", zoals soorten van alternatieve geneeskunde, die werken met hoge dosissen vitaminen en supplementen en anti-oxidantenkuren. Hij pleit er dan ook voor om te blijven vertrouwen op "evidence based medicine", die gebaseerd is op kennis en wetenschappelijk onderzoek. Het is dan ook belangrijk om een evenwicht te vinden en een goed voedingspatroon te hebben.

Bovendien worden in producten zoals melk (vitamine D) en brood (jodium) al bij de productie nutriënten toegevoegd. "We willen met deze herziening vooral aan de industrie vragen om niet te overdrijven met de nutriënten", zegt De Backer. "Het is nu aan DG4 (het Directoraat-generaal Dier, Plant en Voeding) van de FOD Volksgezondheid om met deze aanbevelingen rekening te houden als het nieuwe regels rond nutriënten opstelt." 

Niet overdrijven met supplementen

De Hoge Gezondheidsraad wil met de aanbevelingen de burgers waarschuwen om niet te overdrijven met supplementen. "We zouden na deze aanbevelingen voor nutriënten, ook graag aanbevelingen opstellen voor voedingsmiddelen. Dat is namelijk wat de mensen willen weten: hoeveel ze van bepaalde voedingsmiddelen mogen eten", aldus De Backer. "We moeten daarvoor echter rekening houden met regionale en culturele verschillen. We zijn dan ook in overleg met de gemeenschappen, die bovendien instaan voor preventie, in de hoop samen te kunnen werken."