Eerste MERS-doden in Zuid-Korea

In Zuid-Korea zijn twee mensen overleden aan de ademhalingsziekte MERS. Het gaat om de eerste besmettingen met dodelijke afloop in het land, bericht het nationale nieuwsagentschap Yonhap.

De slachtoffers zijn een 58-jarige vrouw en een 71-jarige man. Beiden waren enkele weken geleden in contact gekomen met een patiënt die aan het virus leed.

In totaal zijn er 25 mensen geïnfecteerd, aldus het Zuid-Koreaanse ministerie van Volksgezondheid. De meeste besmettingen gebeurden in hetzelfde ziekenhuis waar enkele weken geleden de eerste patiënt werd geregistreerd. Die zou de ziekte hebben opgelopen bij een bezoek aan het Midden-Oosten vorige maand.

MERS is een coronavirus dat lijkt op het in 2003 in Azië opgedoken SARS-virus. Het kan tot levensgevaarlijke ontstekingen aan de luchtwegen leiden. De Wereldgezondheidsorganisatie registreerde zo'n 1.000 gevallen, van wie 400 stierven.