Stoppen met roken helpt ook bij ouderen

Ook voor wie ouder is dan zestig of al een eerste poging achter de rug heeft, loont het om alsnog te stoppen met roken. Dat blijkt uit internationaal onderzoek. Gezondheidseconoom Lieven Annemans (UGent) maant in Het Nieuwsblad op Zondag de overheid aan om ook voor wie een tweede poging waagt, de meest doeltreffende medicatie terug te betalen.

Oudere rokers denken vaak dat het kwaad al geschied is en stoppen nog weinig uitmaakt. Maar uit nieuw onderzoek bij liefst 500.000 proefpersonen dat werd gepubliceerd in de British Medical Journal, blijkt dat rokers boven de zestig het risico lopen om 5,5 jaar vroeger te sterven dan niet-rokers. Terwijl zelfs een zeventiger die stopt, nog jaren kan winnen en zijn levenskwaliteit gevoelig verhoogt, zegt Tabakstop. 

De terugbetaling van rookstopmedicatie uitbreiden, zou de ziekteverzekering meer opleveren dan kosten, berekende Annemans. "Per 10.000 rokers gaat het om een besparing tussen 1,2 en 2,3 miljoen euro", zegt hij in de krant.