Dodelijkste winter in drie jaar

De afgelopen winter was de dodelijkste winter in drie jaar. In januari en februari stierven in België 15 procent meer mensen dan in dezelfde periode vorig jaar, zo blijkt uit cijfers van de crematoria. De zware griepepidemie is voor een groot deel verantwoordelijk, schrijft Het Belang van Limburg.

Vooral in de maand februari waren er uitzonderlijk veel sterfgevallen. "Vorige maand zijn 6.181 mensen gecremeerd. Dat zijn er 1.273 meer dan in dezelfde maand vorig jaar", zegt Kris Coenegrachts van de Belgische crematoria. De oversterfte is voor een groot deel te verklaren door de zware griepepidemie.

"Het is niet ongewoon dat bijvoorbeeld hoogbejaarden aan de griep sterven", zegt Viviane Van Casteren van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid. "Maar ook het foute griepvaccin heeft jammer genoeg extra sterfgevallen met zich meegebracht".

Toch verklaart de griep niet alles, er stierven ook heel wat ouderen aan de gevolgen van longontsteking of bronchitis.