Bibliotheekplicht gemeenten vervalt

Gemeenten zijn vanaf 2016 niet langer verplicht om een lokale bibliotheek in te richten. Door een nieuwe regeling zijn ze voortaan vrij om hun middelen te besteden. Dat schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad, Gazet van Antwerpen en het Belang van Limburg donderdag.

"In principe kunnen gemeenten beslissen om geen bibliotheek meer te organiseren", zegt minister van Cultuur Sven Gatz (Open Vld). Daarmee maakt de Vlaamse regering een einde aan de 'bibliotheekplicht' die steden en gemeenten sinds 1978 hebben. Alles samen draagt de Vlaamse overheid 130 miljoen euro over aan de gemeenten. Zo'n 84 miljoen daarvan is bedoeld voor culturele bestemmingen, zoals de cultuurcentra en de bibliotheken. 

Maar dat hoeft in de toekomst niet zo te blijven: de gemeenten kunnen voortaan zelf beslissen waaraan ze het geld besteden. De Vlaamse overheid neemt zich wel voor om opvallende verschuivingen in de bestedingen te monitoren. De bibliotheken zelf maken zich zorgen.