Een op de vier Belgen sterft aan kanker

Kanker was in 2011 de doodsoorzaak bij 27.639 mensen in België en daarmee verantwoordelijk voor ruim een kwart (26,5%) van de sterfgevallen. Dit blijkt uit de jongste cijfers van Eurostat, de Europese dienst voor statistiek. Longkanker kwam het vaakst voor onder de Belgische bevolking. Op Europees niveau veroorzaakte kanker in 2011 de dood van 1,281 miljoen mensen (26,3% van de sterfgevallen) in de 28 lidstaten.

Het aantal overlijdens door kanker onder de Belgische bevolking van jonger dan 65 bedroeg 7.119 in 2011. Het cijfer stijgt gevoelig bij de mensen van 65 jaar en ouder, met in totaal 20.520 overlijdens. Longkanker had een aandeel van 24,5 procent in België in de dodelijke kankers, gevolgd door darmkanker (10,8%), borstkanker (8,8%), pancreaskanker (6%) en prostaatkanker (5,5%).

België zit in de top drie van de Europese landen wat het aandeel sterfgevallen door longkanker in het geheel van sterfgevallen door kanker in 2011 betreft. Het komt op de derde plaats (24,5%), na Hongarije (26,1%) en Nederland (24,6%).

Terwijl het totale aantal overlijdens lichtjes daalde in Europa (-0,5%), steeg het aantal overlijdens door kanker in tien jaar met 6,3 procent (van 1,206 miljoen in 2002 tot 1,281 miljoen in 2011), iets sneller bij de vrouwen (+6,6%) dan bij de mannen (+6,0%), aldus Eurostat.