'Swat' Van der Elst (62) is overleden

Video: 'Swat' Van der Elst (62) is overleden
'Swat' Van der Elst (62) is overleden
Uw video is aan het laden...

François ‘Swat’ Van der Elst is overleden. De 62-jarige oud-voetballer lag sinds nieuwjaarsdag op intensieve zorgen na hartfalen en werd in een kunstmatige coma gehouden. Hij is vannacht in het OLV-ziekenhuis in Aalst in het bijzijn van zijn familie overleden en wordt dit weekend begraven in Opwijk, dat werd bevestigd aan VTM Nieuws.

Swat Van der Elst speelde in clubverband speelde hij bij Anderlecht (1972-1980), New York Cosmos (1980-1981), West Ham United (1981-1983) en Sporting Lokeren (1983-1985). Hij debuteerde op 16-jarige leeftijd op profniveau en won met paars-wit twee titels, twee keer de Europacup II, twee Europese Supercups en vier keer de Beker van België. In 1977 werd hij topschutter in Eerste klasse. Met 20 goals in 1943 kreeg hij de bijnaam "Mister Europe". 

New York Cosmos

In 1980 trok "Mister Europe" naar het buitenland. De steenrijke eigenaar van New York Cosmos haalde hem weg uit het Astridpark. In Amerika werd Van der Elst opgewacht door Pelé, die al PR-manager voor de club werkte. met Cosmos pakte Van der Elst de titel in de VS. Na amper één seizoen maakte hij de overstap naar West Ham. In 1985 beëindigde hij zijn carrière bij Lokeren. Na zijn carrière werd hij uitbater van de biljartzaal Snooker Palace in Opwijk. 

EK-finale van 1980

Naast zijn clubcarrière verzamelde hij ook 44 caps bij de nationale ploeg. In 1973 maakte hij onder toenmalig bondscoach Raymond Goethals zijn debuut tegen Noorwegen. Onder Guy Thys werd hij titularis en speelde hij tegen West-Duitsland de EK-finale van 1980. Hij lokte tijdens die finale een penalty uit - die werd omgezet door René Vandereycken - maar de Rode Duivels verloren die finale wel met 2-1.

 

1 keer bekeken