Standard naar Ajax, Tielemans terug bij RSCA

In de Europa League spelen de vier deelnemende Belgische ploegen vanavond hun tweede groepswedstrijd. Standard trekt naar Ajax, Anderlecht naar Saint-Etienne en AA Gent en Racing Genk spelen thuis tegen respectievelijk Konyaspor en Sassuolo.

Ajax – Standard
De affiche waar het meest naar wordt uitgekeken is die tussen Ajax Amsterdam en Standard Luik. Na het 1-1-gelijkspel thuis tegen Celta de Vigo trekken de Rouches naar de Nederlandse hoofdstad. Ajax is misschien niet meer de Europese grootheid van weleer, maar het blijft een grote naam in de voetbalwereld. Makkelijk wordt het dus zeker niet voor Standard om er punten te pakken.

Voor een speler wordt het een extra speciale match. Eyong Enoh speelde 149 wedstrijden in het shirt van Ajax en won twee landstitels met de Nederlandse club. “Uiteraard heb ik een speciale band met Ajax. Het is een beetje zoals thuiskomen. Ik maakte hier mijn debuut in Europa en mijn oudste zoon speelde tot voor kort hier (nu speelt hij bij Arsenal). Het is niet raar om terug te keren. Dat hoort nu eenmaal bij voetbal. Het ene jaar speel je hier, het andere ergens anders.”

AA Gent – Konyasor
AA Gent ontvangt om 19 uur het Turkse Konyaspor. Een interessante partij in het Gentse, want er wonen heel wat Turken in de Arteveldestad. AA Gent gaf daarom extra tickets vrij voor de Turkse supporters en dus zal Konyaspor fel aangemoedigd worden. Hein Vanhaezebrouck rekent daarom op de supporters van AA Gent om het verschil te maken: “We zullen hen nodig hebben, want zij geven ons telkens dat extra duwtje.”

De Buffalo’s gaan na het gelijkspel tegen Braga op zoek naar de eerste driepunter in de Europa League dit seizoen. Ze moeten dat wel doen met een volle ziekenboeg. Zo zijn langdurig geblesseerden Dejaegere, Simon en Matton alsook Foket en Kujovic er niet bij. Neto, Milicevic en Rabiu zijn wel fit.

Konyaspor is de minst bekende ploeg in de poule van AA Gent, maar Vanhaezebrouck is op zijn hoede: “Het is hun eerste Europese avontuur en dus zullen ze met veel drive en overtuiging spelen. Tegen Shakhtar Donetsk verloren ze ook maar nipt. Bovendien word je niet zomaar derde in Turkije.”

Saint-Etienne – Anderlecht
Anderlecht verdedigt straks zijn leidersplaats in poule C op het veld van Saint-Etienne. Paars-wit won op speeldag één met 3-1 van Qabala en zag toen Tielemans uitvallen met een enkelblessure. De jonge middenvelder zou een maand aan de kant staan, maar snelle genezer Tielemans keert vanavond mogelijk al terug in de basis tegen de Franse eersteklasser.

Saint-Etienne pakte op de eerste speeldag een punt op het veld van Mainz, maar kampt vandaag met heel wat geblesseerden. Maar liefst acht spelers zijn geblesseerd en daarnaast is doelman Ruffier geschorst.

KRC Genk – Sassuolo
Racing Genk wil in de Europa League uit het dal kruipen waarin het de voorbije weken is verzeild geraakt. De Limburgers verloren drie speeldagen op rij in de Jupiler Pro League – zondag werden ze door KV Kortrijk nog opzij gezet met 4-1 – en ook in Europa begonnen ze met een nederlaag op het veld van Rapid Wien (3-2). Tegen het Italiaanse Sassuolo zal dat niet makkelijk worden, maar Peter Maes kan wel opnieuw rekenen op goudhaantje Leon Bailey.