Van Avermaet wordt leider in Tirreno

Greg Van Avermaet is de nieuwe leider in de Tirreno Adriatico. Geraint Thomas was donderdagmiddag de snelste in de tweede rit. Van Avermaet werd vierde. De BMC-renner finishte samen met Tom Dumoulin en Peter Sagan op negen seconden. In het algemeen klassement blijft hij zijn ploegmaats Rohan Denis en Tejay Van Garderen voor. 

Na een val op 40 km van de aankomst moesten Jurgen Van den Broeck (LottoNL-Jumbo) en de Australiër Caleb Ewan (Orica-Scott) opgeven. Op dat moment was de vroege vlucht van de dag nog vooruit. Die vlucht bestond uit de Canadees Hugo Houle (AG2R), de Fransman Charles Planet (Novo Nordisk) en de Italianen Davide Ballerini en Raffaello Bonusi (beiden Androni Giocattolli), Alan Marangoni (Nippo-Vini Fantini) en Mirco Maestri (Bardiani-CSF). Op 27 kilometer van de aankomst werd het zestal gegrepen.

De laatste twaalf kilometer gingen bergop en dat inspireerde de Welshman Geraint Thomas tot een demarrage. De Nederlander Tom Dumoulin trachtte in zijn eentje het gat nog te dichten, maar kwam niet verder dan de tweede plek. In de sprint om de derde plaats klopte Peter Sagan Greg Van Avermaet. Onze landgenoot neemt wel de blauwe leiderstrui over van zijn ploegmakker amiano Caruso. Vrijdag krijgen de renners tussen Monterotondo Marittimo en Montalto di Castro 204 overwegend vlakke kilometers voor de wielen. Een massaspurt behoort tot de mogelijkheden.