Bijna 10.000 migranten in 'jungle' Calais

Nooit zaten er meer vluchtelingen in de 'jungle' van Calais dan nu. Sommige bronnen in het kamp spreken van vijftig nieuwe vluchtelingen per dag, waardoor de kaap van tienduizend inwoners in zicht is. Daardoor blijft ook de nood aan hulp ontzettend groot. Dat blijkt uit een rondvraag van Belga ter plaatse.

Midden augustus zei de prefectuur van het departement Nord-Pas-de-Calais dat er 6.901 migranten verblijven in de 'jungle', maar enkele hulporganisaties ter plaatse menen dat dat aantal hoger ligt. Zo maakt ook koepelorganisatie Auberge des Migrants, de grootste organisatie werkzaam in het kamp, schattingen aan de hand van het aantal tenten en voedselpakketten dat ze uitdelen.

Vluchtelingen leven er dicht bijeen, omdat begin 2016 het zuidelijke deel van het kamp werd ontruimd. Dat leidde tot veel intergemeenschappelijke spanningen, maar nu de verschillende groepen en nationaliteiten elk opnieuw een eigen hoek hebben, is de rust wat terug.

Minderjarigen
Er zouden ook tussen de zevenhonderd en duizend minderjarigen in het kamp verblijven. Volgens een onafhankelijk juridisch adviesbureau Legal Shelter dat in de 'jungle' werkt, is twee derde van die kinderen geïsoleerd. Dat betekent dat ze zonder ouders of begeleider onderweg zijn. De l'école laïque du chemin des Dunes, een van de grootste scholen in het kamp, spreekt zelfs van 80 procent.

In de groep minderjarigen zitten vaak nog kleine kinderen, en zelfs baby's. "We hebben hier kinderen van een paar maanden oud. De jongste baby is nu twintig dagen", zegt Inca die haar familienaam liever anoniem houdt. Zij voorziet samen met een onafhankelijke vrijwilligersgroep spullen voor jonge moeders, zoals luiers en doekjes. "Tot voor kort hadden we amper nood aan luiers, maar nu kennen we een kleine babyboom. Heel wat vrouwen zijn zwanger op dit moment.

Oorlog
Hoewel het zuidelijke deel van het tentenkamp begin dit jaar ontruimd werd, verbleven er nooit zo veel vluchtelingen. "Het grote probleem is oorlog. We zien de jongste jaren en maanden een enorme toestroom uit conflictgebieden uit alle hoeken van de wereld, terwijl het kamp oorspronkelijk zwart-Afrikaans was", duidt Christian Salomé, directeur van de Auberge des Migrant. "97 procent van de migranten zijn oorlogsvluchtelingen, slechts drie procent zijn economische vluchtelingen."

Groot-Brittannië
Het grote probleem van Calais is dat nog steeds ontzettend veel immigranten Groot-Brittannië bereiken. "Gemiddeld zit een vluchteling hier ruim vijf maanden. De grenzen zijn niet hermetisch afgesloten, dus ooit raken ze er toch eens door", aldus Gentenaar Lieven Clarysse, vrijwilliger bij de Auberge des Migrants. "De vluchtelingen putten hoop uit diegene die alsnog de oversteek kunnen maken."

Door de enorme groei van het kamp blijft ook de vraag naar materiaal en voeding groot. Auberge des Migrants raadt mensen die spullen of voedsel willen schenken aan om niet rechtstreeks naar het kamp te gaan, maar om hun gift te doen via een van de hulporganisaties, zodat de bedeling vlotter kan verlopen.

Bekijk ook: